ВВС Sport: Пирин Благоевград, “британският отбор” с големи амбиции

0
518

Помолете някой да помисли за български футболен клуб и имената, които ви идват на ум, може да са евентуално ЦСКА София или Лудогорец Разград.

Тези два отбора спечелиха осем от последните 11 национални титли в страната, но група британци се стремят да разрушат това господство, като превърнат богатствата на друг български тим- и го трансформират в най-големия клуб в страната.

ОФК Пирин Благоевград, отборът на родния град на бившия нападател на Манчестър Юнайтед и Тотнъм Хотспър Димитър Бербатов, искат да бъдат равнопоставени на ЦСКА и Лудогорец.

И колелата вече се въртят, за да помогнат за реализирането на тези амбиции.

Пирин бяха закупени от Emirates Wealth през октомври с идеята не само да трансформира екипа, но и цялата му инфраструктура.

Клубът, който в момента заема шесто място във втора лига на България, назначи технически директор от Лондон Греъм Уорън и нов мениджър в Северноирландецът Уорън Фейни, към който се присъедини помощник-босът, бившият защитник на окръг Дерби Анди Тод.

Отборът може да се похвали и с двама британци – бившия младеж на Арсенал Конор Хендерсън и Ибрахим Майте, който е на заем от Кроули Таун.

„Това не е краткосрочен проект, при който собственик поема и само влага всичките си пари в първия отбор“, казва Уорън пред BBC Sport.

„Това се случи в някои български клубове, но ние се стремим да развиваме академията, за да бъде най-добрата в страната, каква е и била десетилетия.

Осем от състава на първия отбор попаднаха през академията на Пирин, чиито възпитаници включват Бербатов, един от най-известните играчи в страната.

В миналото академията беше известна с репутацията си на най-добрата в България.

И тъй, базираната в Дубай Emirates Wealth, собственик на Пирин назначи нов ръководител на академията и младежкото развитие, закупи сграда, която ще се превърне в съоръжение за тренировки и кондиция и има земя за изграждане на пет футболни игрища.

Те също така изграждат общежитие за до 100 младежи, които ще се похвалят с най-съвременните 5-та генерация терени и имат планове да реновират Стадион Христо Ботев.

„С изключение на Лудогорец ще имаме най-добрите съоръжения в страната“, казва Уорън, чиято съпруга Ива е председател на Пирин.

„Академията беше най-добрата в България и идеята е отново да стане такава.“

Именно Уорън заведе новите собственици до Благоевград – на час път на юг от столицата София – тъй като инвестиционната компания беше попитала него и съпругата му за възможността да спонсорира Пирин.

Въпреки че клубът изпитваше финансови затруднения, двойката убеди шефовете си в потенциала.

Фини спечели 47 купи за Северна Ирландия и заяви, че е „поласкан“, че е свързан с работата като мениджър на националния отбор
„Беше лесно решение да дойда в България, тъй като бях загубил този интерес към английския футбол, главно да се занимавам с неща, които се случват зад кулисите“, казва Фини, който е играл за много клубове, включително Кардиф Сити и Плимут Аргийл.

Обаждането дойде от България през октомври.

„Греъм отлетя за Белфаст и проведохме разговор. След това отидох в Благоевград и бях запален, направо взривен от града и амбициите на клуба“, добавя Фени.

„Това, което искаме да направим тук, е да издигнем клуба, доколкото можем – искаме да вкараме този отбор в първа дивизия и да спечелим трофеи.“

Възпитаникът на академията на Арсенал,  Хендерсън за първи път подписа с Пирин през лятото на 2017 година.

„Новите собственици влагат много инвестиции, което е огромно предизвикателство и жест от тях“, казва той.

След Пирин се премести в съседна Румъния, за да играе за ФК Дунареа Калараси.

Но след като е уволнен и там, той се завърна в България миналото лято.

„България определено не беше мястото, за което си мечтаех”, споделя той.

„Благоевград е малко място, но има всичко необходимо, като ресторанти, кина и барове.

„Английският език тук е често говорим език, а така или иначе футболът е вид универсален език.“

Хендерсън, който беше ограничен от Република Ирландия на младежко ниво, записва само един мач за Арсенал, победа с 5: 0 срещу Лейтън Ориент при повторното преиграване на петия кръг на FA Cup през март 2011 г.

След като беше освободен от артилеристите в края на сезон 2012-2013 г., той преминава през много клубове, включително Хъл Сити, Кроули Таун и Гримс Таун.

След като е преминал през долните лиги, Хендерсън, който се установява в Благоевград с партньорката и бебето си, няма желание да се върне във Великобритания. „Искам да остана и да бъда част от това.“