Вирусът от Ухан е поредният, прескочил от животно на човек, след Черната смърт, Испанската треска, ХИВ и ТОРС

0
973

От прилеп, прескочил на змия, от змия – на човек – коронавирусът може да се превърне в действителен кошмар за човечеството.

Инфекциозните болести, които прескачат от животни на хора, се наричат ​​зоонози и са били причината за трите най-известни пандемии в света – Черната смърт, испанската треска и ХИВ.

Черната смърт е опустошителна епидемия, преминала през по-голямата част от Европа през Средновековието, от която умират около половината жители на континента.

Испанската треска (известна и като испанския грип) е названието на световната пандемия от грип (инфлуенца), обхванала целия свят през 1918 г. Пандемията продължава от януари 1918 г. до декември 1920 г., достигайки разпространение дори до Арктика и отдалечените островни групи в Тихия океан. Данните за смъртността варират в доста широки граници, от 50 до 130 милиона жертви, но дори отчитайки по-малкото число, испанският грип е едно от най-смъртоносните природни бедствия в човешката история. При тогавашното население на Земята от 1,86 милиарда души, между 3% и 5% загиват, а 500 милиона (27%) са заразените.

Коронавирусът на Ухан, който постави в изолация 56 милиона души в 18 града и предизвика паника в здравните власти по цял свят, може да дължи съществуването си на един единствен прилеп, живял в пещера в гъстите гори на провинция Хубей в централен Китай.

Учените смятат, че прилепът, който е едва с размерите на човешка длан, е бил изяден от китайски крайт – вид силно отровна змия.

Змията, от своя страна, бива уловена от ловец и откарана за продан в огромния пазар за живи животни в град Ухан, където прясно закланите влечуги – заедно с вълчета, магарета, язовци, таралежи, камили и дори коали – са високо ценени като деликатеси.

Но когато змията бива купена и изядена от местно семейство, вирусът, чиито носител е бил прилепът, е прескочил междувидовата бариера и е заразил човек.

Този вирус, вече с помощта на новите си човешки домакини, както и чрез самолетите, влаковете и автомобилите, вече се разпространява из цялата планета.

Учените все още спорят как точно се е появил коронавирусът “Ухан”, но този модел на предаване – от прилеп на змия до човешката трапеза, се поддържа от двама родени в Китай преподаватели по микробиология и молекулярна генетика в Питсбъргския университет.

Генетичният анализ на вируса, известен още като 2019-nCoV, показва мутации, сигнализиращи, че вирусът е еволюирал като първо е заразил прилепи, а впоследствие и змии.

През 30-те години на миналия век учените в Тринидад показаха, че прилепите-вампири могат да предават бяс на хората. Оттогава са открити повече от 60 вируса, чиито носители са прилепите, които също могат да бъдат предавани на човек. Те включват смъртоносната ебола, която между 2013 и 2016 г. уби повече от 11 000 души в шест страни в Западна Африка. Заразените с ебола прилепи първо предали вируса на африкански маймуни, и след това на хора, след като ловци изяли заразените маймуни.

Нашите две най-скорошни пандемии на коронавирус също бяха в резултат на зоонози.

Научните изследвания показват, че прилепите са първоначалният източник на ТОРС (тежък остър респираторен синдром), който уби 774 души в началото на века.

Широко разпространено е мнението, че ТОРС е скочил от прилепи на азиатски палмови цивети (вид азиатски хищници) в Китай.

През ноември 2002 г. вирусът за пръв път се появил сред работници впазар за живи животни в южната провинция Гуандун, където цивети се продават за храна.

Според Световната здравна организация и Близко-източният респираторен синдром, който отне 850 живота през 2012 г., се заражда по същия начин – от двугърбови камили.

Вирусите, които преминават от животни на хора, се наричат зоонози и са били причината за трите най-известни пандемии в света – Черната смърт, испанският грип и ХИВ.

Когато животински вирус заразява човек, той се смесва с други вируси и може да придобие гени, които улесняват по-доброто предаване от човек на човек, увеличавайки неговата способност за заразяване – разпространявайки се чрез кашляне или кихане, и по този начин осигурявайки своето оцеляване чрез намиране на нови приемници.

Тревожно е, че именно това се случва с новия коронавирус “Ухан”.

Рискът от бързото разпространение на такива зарази, произхождащи от животни е засилен и от безмилостната сеч в световните гори и джунгли, където все по-често хората влизат в контакт с неизвестни вируси, които се развиват в дивите животни от хилядолетия.

Изменението на климата, което принуждава някои животни да търсят нови местообитания, също е способстващ фактор за разпространението на нови зарази.

Надежди на човечеството трябва да се крият, както винаги, в науката.

В краткосрочен план това означава бързо разработване на ваксини срещу най-новия коронавирус “Ухан” и другите вируси, които неизбежно ще последват.

В дългосрочен план трябва да установим как същества като прилепите, примерно, могат да пренасят смъртоносни инфекции, но самите те да не умират от тях.

Тази тайна, веднъж отключена, може да спаси човечеството от най-голямата заплаха, пред която винаги, от както свят светува, е изправено – пандемия, причинена от силно заразен и смъртоносен щам на мистериозен вирус. Да се надяваме, че днешният вирус “Ухан” няма да доведе до пандемия.