Кой е “нулевият пациент” и защо е важен

0
1166

След като бяха диагностицирани два случая на заразени с коронавирус в България, здравните власти съобщиха, че не знаят кой е “нулевият пациент”*

Всяка страна, която потвърди локален случай на COVID-19 (а вече има повече от 90 такива страни), е изправена пред трудната задача да проследи първоначалния си пациент.

Това е важно за защитата на населението, тъй като намирането на всички хора, с които този „нулев пациент“ е влязъл в контакт, може да помогне за ограничаване на по-нататъшното предаване на заразата.

Голяма част от хората, които се заразяват с този коронавирус, обикновено не показват достатъчно симптоми на болестта в началото на заболяването, и така заразяват много хора, пише WEF.

Кой е „нулевият пациент“ за една епидемия, и по-конкретно за епидемията от коронавирус, първоначално открит в китайската провинция Хубей, предизвикващ КОВИД-19?

Нулевият пациент, известен и като “индексен случай”, е първият човек, заразен от вирусно или бактериално заболяване в огнището на епидемията, пише БиБиСи.

Напредъкът в генетичния анализ вече дава възможност да се проследи родословието на вируса чрез онези хора, които е заразил. В съчетание с епидемиологични проучвания учените могат да определят индивидите, които вероятно са били първите хора, които са започнали да разпространяват болестта и така да предизвикат огнище на заболяването.

Определянето кои са тези хора може да помогне за разрешаването на решаващи въпроси за това как, кога и защо е започнала епидемията. След това те могат да помогнат да се предотврати заразяването на повече хора.

Знаем ли кой е бил нулевият пациент в коронавирусната инфекция Covid-19, която започна в Китай?

Краткият отговор е – не.

Китайските власти първоначално съобщиха, че първият случай на коронавирус е бил на 31 декември и че повечето от първите случаи на заболяването, подобно на пневмония, са били незабавно свързани с пазара за животни в Ухан, провинция Хубей.

Този регион е епицентърът на епидемията, като почти 82% от регистрираните досега случаи от над 100 000 заразени в Китай и в световен мащаб, според СЗО, са от него.

Въпреки това, научно изследване, проведено от китайски изследователи, публикувано в медицинското списание “Lancet”, твърди, че първият човек, диагностициран с Covid-19 е от 1 декември 2019 г. и, че този човек е нямал контакт с пазара за животни в Ухан.

Д-р У Уендзуан, старши лекар в болницата на Ухан и един от авторите на изследването, заяви пред китайската служба на БиБиСи, че пациентът е възрастен мъж, страдащ от болестта на Алцхаймер.

„Той (пациентът) е живял на четири или пет автобусни спирки от пазара на животни и тъй като е бил болен, не е излизал навън“, каза д-р Уендзуан и допълни, че още трима души са развили симптоми през следващите дни – двама от които също не са ходили до пазара.

Изследователите откриха също, че само 27 души от общо 41 пациента, приети в болница в ранните етапи на епидемията в Ухан са били в “контакт” с въпросния пазар.

Хипотезата, че епидемията е започнала от пазара в Ухан и е предадена от животно на човек, преди да започне да се разпространява от  човек на човек, все още се смята за най-вероятната, според Световната здравна организация (СЗО).

Така че, въпросът е: може ли един единствен човек да предизвика болестно огнище с такива мащаби?

За последните десетилетия епидемията на ебола от 2014 до 2016 г. в Западна Африка е била най-голямата, като се вземе предвид факта, че причинителят на вируса е открит за първи път още през 1976 г. Тя уби над 11 000 души и зарази над 28 000, по данни на Световната здравна организация.

Епидемията продължи повече от две години и ебола бе открита в 10 страни, предимно в Африка, но имаше случаи и в САЩ, Испания, Обединеното кралство и Италия.

Учените заключиха, че епидемията с нов щам от Ебола е започнала само с един човек, въпросният нулев пациент – едно двегодишно момче от Гвинея – което вероятно се е заразило, докато си играе в кухо дърво, обитавано от прилепи.

Учените направиха връзката при специална експедиция до селото на момчето, като взеха проби и разговаряха с местните, за да разберат повече за източника на ебола, преди да публикуват своите открития.

Вероятно най-известната „нулева пациентка“ е Мери Малън, която спечели прозвището си “Тифозната Мери” заради това, че е причинила епидемията с коремен тиф в Ню Йорк през 1906 г.

“Тифозната Мери” причинила епидемията от коремен тиф сред заможни семейства в Ню Йорк Източник: Getty Images
“Тифозната Мери” причинила епидемията от коремен тиф сред заможни семейства в Ню Йорк Източник: Getty Images

Родом от Ирландия, Мери емигрира в САЩ, където започва да работи за богати семейства като готвачка. След диагностицирането на многобройни случаи на коремен тиф предимно сред заможни семейства в Ню Йорк, лекарите проследяват огнището до готвачката Мери. Хората, за които е работила, навсякъде заболяват от коремен тиф.

Лекарите я наричат здрав носител – някой, заразен с болестта, но не проявяващ симптоми, което означава, че често здравият носител продължава непредумишлено да заразява много други хора.

Сега има все повече доказателства, че някои хора са по-„ефективни“ от други при разпространението на вируси и Тифозната Мери е един от най-ранните регистрирани случаи на човек, притежаващ тази „способност“. Тези хора се наричат „супер разпространители“.

По това време коремният тиф засяга няколко хиляди нюйоркчани годишно и има 10% смъртност.

Но терминът „нулев пациент“ идва и със стигма. Много здравни експерти са против идентифицирането на първия документиран случай на епидемия от страх, че това може да доведе до дезинформация за болестта или дори до виктимизация на човека.

Известен пример е човек, който по грешка беше определен като „нулев пациент“ на епидемията от СПИН.

Гаетан Дугас, канадски хомосексуален стюард, е един от най-демонизираните пациенти в историята на човечеството, обвинен за разпространение на ХИВ в САЩ през 80-те години. Но три десетилетия по-късно учените разкриват, че той не може да бъде първият случай – проучване от 2016 г. показва, че вирусът се е преместил от Карибите в Америка още в началото на 70-те години.

Гаетан Дюга, канадецът, за когото се вярваше в продължение на десетилетия, че е “нулевият пациент” при СПИН
Гаетан Дюга, канадецът, за когото се вярваше в продължение на десетилетия, че е “нулевият пациент” при СПИН. Източник: Уикипедия

Любопитен факт е, че по време на епидемията от ХИВ терминът “нулев пациент” е създаден случайно. Докато разследвли разпространението на болестта в Лос Анджелис и Сан Франциско в началото на 80-те години, изследователи от Центровете за контрол и превенция на заболяванията използвали буквата „O“, за да посочат случай на човек “извън щата Калифорния“ (“Outside California”).

Други изследователи изтълкували погрешно буквата като числото 0 – и така се родила концепцията за нулевия пациент.

 

* ОБНОВЕНА ИНФОРМАЦИЯ: в 10.15 ч. днес на пресконференция Кризисният Щаб съобщи за четирима заразени с коронавирус в България.

Снимка: Ройтерс