Река Ганг, родината на антибиотично резистентните бактерии – ужасът на човечеството

0
2628

Смъртоносни микроби, изгубени лекове

Тази свещена река предлага улики за разпространението на един от най-плашещите здравословни проблеми в света: микроби, непреодолими за обикновените лекарства.

GANGOTRI, Индия – Високо в Хималаите е лесно да се разбере защо река Ганг се смята за свещена.

Според индуистката легенда, Млечният път се превърнал в това земно водно тяло, за да отмие греховете на човечеството. Докато се оттича от ледник, скалните утайки оцветяват леденостудения порой в непрозрачно сиво, но биологично реката е девствена – без бактерии.

Тогава, много преди да потече през някакви големи градове, болници, фабрики или ферми, чистотата и се влошава. Ганг се напълва с вирулентен вид бактерии, резистентни към обикновени антибиотици.

Ганг е живо доказателство, че бактериите, устойчиви на антибиотици, са почти навсякъде. Реката предлага мощен поглед върху разпространението на лекарствено-резистентни инфекции, един от най-належащите проблеми на общественото здраве в света. Водите му предоставят улики как тези патогени намират място в нашата екосистема.

Извивайки се над 1500 мили до Бенгалския залив, Ма Ганга – „Майката Ганг“ – в крайна сметка се превръща в една от най-замърсените реки на планетата, меланж от градски канализации, животински отпадъци, пестициди, торове, промишлени метали и реки пепел от кремирани тела ,

Но годишните тестове на учени от Индийския технологичен институт показват, че устойчиви на антибиотици бактерии се появяват, докато реката все още тече през тесните ждрела на подножието на Хималаите, стотици мили, преди да срещне някой от обичайните заподозрени, които биха наводнили водите му с устойчиви микроби.

Нивата на бактериите са „астрономически високи“, казва Шейх Зиауддин Ахаммад, професор по биохимично инженерство в Индийския технологичен институт. Единственият възможен източник са хората, по-специално тълпите ритуални къпещи се, които идват да измият греховете си и да се потопят във водите.

Проблемът с бактериалната резистентност на Индия

Отвъд Ганг, Индия има едни от най-високите проценти на антибиотична резистентност в света, според доклад за 2017 г. от правителственото Министерство на науката и технологиите.

Тестовете показват, че около 70 процента от четири вида бактерии, които обикновено се срещат при болнични пациенти, са резистентни към типични антибиотици от първа линия. Между 12 и 71 процента – в зависимост от тествания вид – също са били устойчиви на карбапенеми, клас антибиотици, считан някога за последна линия на защита.

Други изследвания потвърждават опасността. Статия в инфекциозните болести на Lancet установи, че около 57 процента от инфекциите в Индия с Klebsiella pneumoniae, често срещана бактерия, са резистентни към карбапенем.

Но откъде точно идват тези армии от микроби, устойчиви на антибиотиците? Вече навсякъде ли са – например в почвата под краката ни? Появяват ли се в болници, където антибиотиците се използват силно?

Развъждат ли се в червата на добитък във фермерските ферми? Възникват ли те в риби, растения или планктон, живеещи в езера надолу по течението от фармацевтичните фабрики?

Или микробите просто седят вътре в самите пациенти и чакат да се събудят?

Изследванията, които сега се правят в Индия и другаде, предполагат отговор на тези въпроси:

Да, изброено всичко по-горе.

Но как резистентните на лекарства бактерии прескачат от човек на друг извън болнична обстановка, е най-малко разбраната част от процеса и затова откритията от Ганг са толкова ценни.

Произход на лекарства, устойчиви на микроби

Гените за антибиотична резистентност не са нови. Те са почти толкова стари, колкото и самият живот.

На планета, която е на около 4,5 милиарда години, бактериите са се появили преди около 3,8 милиарда години. Докато се хранеха една с друга – а по-късно с плесени, гъбички, растения и животни – техните жертви еволюирали гени, за да произведат протеини или токсини, убиващи бактерии, природни антибиотици. (Пеницилинът например е открит в мухъл.)

Бактериите от своя страна развиват защитни сили, за да устоят на тези антибиотици. Това, което е направила съвременната медицина, казват учените, оказва постоянен дарвинистки натиск върху бактериите.

Извън тялото те се сблъскват със слънчева светлина, сапун, топлина, белина, алкохол и йод. Вътре те са изправени пред множество кръгове антибиотици. Само тези, които могат да развият гени за резистентност към лекарства – или да ги грабнат от близък вид, което някои бактерии могат да направят – ще оцелеят.

Резултатът е глобален пристъп на устояване на внезапна смърт на микроскопично ниво. Някога бактериите, податливи на всички семейства на антибиотици, са станали резистентни към пеницилини, след това тетрациклини, след това цефалоспорини, след това флуорохинолони – и така нататък, докато на практика нищо не работи срещу тях.

„Когато бактериите са стресирани, те се включват на S.O.S. режим “, заявява Дейвид У. Греъм, професор по инженерство на екосистеми в Нюкасълския университет във Великобритания и пионер в тестването на антибиотичната резистентност . „Ускоряват скоростта, с която пренареждат гените си и прихващат нови.“

Преди осем години, д-р. Ахаммад, бивш ученик на д-р. Греъм предложил да се тестват индийските води.

„Дотогава“, споделя Греъм,  „Аз бях избегнал Индия, защото смятах, че това е една огромна замърсена каша. С толкова повсеместни бактерии, резистентни на антибиотици, би било трудно да се създаде добър експеримент – един с„ контрол “, някъде относително без бактерии.

„Трябваше да намерим място с ясни разлики между замърсени и незамърсени райони“, казва д-р. – каза Греъм.

Това се оказа Ганг.

Здрави поклонници, опасни микроби

Макар и официално свещен, Ганг също е жизненоважна, работеща река. Нейните многобройни водоеми в планините, през платото Декан и огромната му делта обслужват 400 милиона души – една трета от населението на Индия – като източник на питейна вода за хора и животни, от съществено значение за напояването на културите, пътуванията и риболова.

Два пъти в годината двама от докторантите на Ахамад, Дипак К. Прасад и Ришабх Шукла, вземат проби по цялата река, от Ганготри до морето, и ги тестват за организми с гени за резистентност към лекарства.

Откритите високи нива в долните участъци на реката не бяха изненада. Но изследователите са открили бактерии с резистентни гени дори в първите 100 мили на реката, след като са напуснали Ганготри и текат покрай следващите градове надолу по течението: Утаркаши, Ришикеш и Харидвар.

По-важното е, че изследователите установяват, че нивата са постоянно ниски през зимата и след това се покачват през поклонническия сезон, май и юни.

Тини Ганготри е толкова високо в планината, че се блокира през зимата от непроходими снегове. Но през лятото населението на района набъбва със стотици хиляди поклонници.

Тъй като районът е свещен, там не може да се продава алкохол или месо. Набожните индуисти често са вегетарианци.

Речните градове имат широки полета от „стъпки“ или стъпала, наречени гети, водещи във водата, често с мрежи или огради. Те помагат на поклонниците да се потопят безопасно и да пият – ритуал, който трябва да отмие греховете и да ускори влизането в рая.

На сувенирни щандове се продават пластмасови кани, така че поклонниците могат да занесат водата в Ганг, в къщи, за да я споделят.

Най-известният от поклонническите градове в Горния Ганг е Ришикеш. Улиците му са пълни с хотели с имена като Holy River и Aloha on Ganges. Освен като поклонници, западняците участват в ежегодния йога фестивал на града или учат в многобройните му институти по ашрами и аюрведа.

През 1968 г. Бийтълс изучават Трансценденталната медитация тъкмо там с Махариши Махеш Йоги. В своите дни преди Apple Стив Джобс преследва просветлението там. Принц Чарлз и Камила Паркър-Боулс са идвали.

Приключенски настроените туристи също пътуват там. Ришикеш предлага рафтинг, планински преходи, турнири с пейнтбол.

Населението е около 100 000 през зимата, но в поклоннически-празничния сезон може да набъбне до 500 000. Градската пречиствателна станция може да се справи с отпадъците само на 78 000 души, казва доктор Ахамад. Правителството разгръща много преносими тоалетни, но най-малката дъждовна буря може да изпрати всичко в реката.

През 2014 г.  д-рГреъм и д-р Ахамад откриват, че линията разделяща чистота от мръсотия в Ганг е най-отчетлива в Ришикеш.

Нагоре по течението водата е доста чиста и през лятото, и през зимата, но по-надолу през лятото нивата на бактерии с гени за резистентност към лекарства са поразителни. Нивата на NDM-1 – ген за резистентност към лекарства, който беше открит за пръв път в Индия и чиито първи два инициали представляват Ню Делхи – са 20 пъти по-високи.

Тази констатация доведе изследователите до няколко заключения. Устойчивите бактерии във водата трябва да идват от хора – по-специално от червата им.

Може би по-интригуващо, тези хора са медицински доста здрави – повечето бяха достатъчно здрави, за да бъдат поклонници, студенти по йога или речни рафтъри.

Вероятно, д-р. Ахамад и д-р Греъм обясняват, че здравата  „лоша“ флора на червата на пътешествениците се поддържала под контрол от тяхната „добра“ флора.

Установено е, че най-малко 1000 бактериални вида колонизират човешките черва. Здравият индивид има най-малко 150 вида, като всички се конкурират помежду си за пространство и храна.

Хората могат да изхвърлят бактериите, които пренасят в Ганг, показват изследванията. След това, ако някой друг ги „поеме“, тогава се развиват болести устойчиви на антибиотици, добрите бактерии на човека могат да бъдат убити, а лошите имат възможност да ги заместят.

Поклоннически райони, пишат двамата изследователи, „са потенциалните горещи точки за предаване на антибиотична резистентност в големи мащаби“.

„Не казваме на хората да спрат ритуалите, които са правили от хиляди години“, казва д-р. Ахамад. „Но правителството трябва да направи повече, за да контролира замърсяването и да ги защити.“

Това, което ще се изисква, е индийски еквивалент на Закона за чистата вода, който осигури милиарди федерални долари за изграждане на стотици пречиствателни станции за отпадни води в Съединените щати.

И дори това, обяснява той, няма да е достатъчно. Докато третичното пречистване на канализацията може да убие или премахне резистентните бактерии, то унищожава свободно плаващата ДНК.

Продължаващ риск

Междувременно поклонниците ще продължат да бъдат изложени на риск, като се доверяват на боговете, за да ги защитят.

„Ганга е майка ни – пиенето на вода е наша съдба“, казва Джайрам Бай, голям, весел 65-годишен продавач на храни, който държи две малки кани, докато чака да се спусне във водата в Ганготри. „Ако имате вяра, вие сте в безопасност.“

„Ние не следваме бактерии, не мислим за това“, добави Джагдиш Вайшнав, 30-годишен учител по английски език, който каза, че плува и пие водата в Ришикеш, Харидвар и дори във Варанаси, където потоци „сурови“ канализационни води могат да се видят, вливаща се в реката.

Набожните индуси отиват там, за да умрат, за да могат да бъдат кремирани на гетите или на плаващи салове и да се освободят от цикъла на смъртта и прераждането.

Горе в Ганготри свещениците по бреговете казват, че са добре запознати с опасностите надолу по течението.

Ако всички индуистки религиозни личности успеят да се съберат, те може да поискат почистване, каза той. Но многото индуистки религиозни ордени не са йерархични като тези на римокатолицизма, който има папа, споделя местен поклонник.

 

В Канада той каза, че е чул: „Има река, където можеш да получиш глоба, ако дори я докоснеш – и е просто река, а не е свята. Тук имаме свещена река и е много мръсна и нищо не се прави. „